跟據一項2015年在美國的民意調查顯示,有超過90%的寵物主人認為寵物不只是可愛的動物也是家庭中不可缺少的一員。雖然這種與寵物緊密的情感聯繫成為許多人的幸福感來源, 但就心理健康來說– 也可能帶來另一種新的變動因素。根據新的研究表明,當人們照顧生病的寵物時,他們會有更多的抑鬱,焦慮和看護困擾:這些症狀就類似於人們在照顧患病親屬時的感受。

更詳細的調查發表在同年的美國獸醫紀錄雜誌上,研究人員對238名狗或貓的主人進行了調查。有一半的寵物是健康的,而另一半則是患是慢性病症或絕症。所有的報告都指出了與擁有健康寵物的主人相比,需要負擔照顧患病寵物飼主的壓力,焦慮與臨床抑鬱症狀都明顯高於正常人許多。

對於這些正在經歷寵物生病照護主人來說,抑鬱症是一個特別明顯的問題。尤其是隨著寵物患病的時間越長主人所產生的壓力與憂慮症狀就更加嚴重。研究人員指出儘管存在情感和經濟問題的拉扯,但越來越多飼主會選擇盡其所能的治療或採取安寧照護的手段來延長慢性或末期疾病的寵物的壽命,在漫長的照護過程中飼主所累積的壓力與擔憂會不斷升高,如果沒有適當的排解則很容易造成心理創傷。

針對飼主的心理狀態,美國研究人員表示,這些調查結果可以幫助獸醫對患有嚴重疾病的寵物主人客戶作出更好的回應。如果獸醫能意識到患病寵物主人面臨的負擔,並以同理心來溝通,可以有效的降低主人的焦慮並幫助建立合理的醫療方案 – 此外,研究人員也建議飼主盡量尋求家人與朋友的支持與幫助,讓自己有機會能從忙碌的照護中得到充分的休息。

隨著醫療與護理的進步,寵物壽命延長的機會越來越高,但慢性疾病或安寧照護的問題依然會是許多飼主最後須面對的問題,如果可以最好在決定飼養寵物前就先規劃,並搭配「預防性護理」來降低寵物生病的機率,相信對於飼主與寵物的幸福會更有保障!