在美國,每年都會有好幾千宗的寵物中毒事件,其中針對使用含有木醣醇的牙膏或漱口水對貓狗所造成的中毒傷害是最嚴重而且致命的,因此我們先說結論 : 絕對不要餵食或使用有添加木醣醇 (Xylitol) 的食物、牙膏或護理產品給貓狗使用,這對貓狗是不安全而且危險的添加物」!

 

※木糖醇究竟是什麼? 

木糖醇最初是由德國化學家Emil Fisher1891年發現存在於水果和蔬菜纖維中。而目前消費市場中多數的木糖醇是從硬木樹和玉米穗中提煉出名為木聚醣的原料中再製而成。

在第二次世界大戰期間,由於歐洲的蔗糖大量缺貨,木糖醇首先在芬蘭被應用為替代蔗糖的甜味劑。之後木糖醇普及主要來自於其他的應用。首先,木糖醇與蔗糖一樣甜,但卡路里含量低得多。另外,與糖相比,它在人體中引起非常少的胰島素釋放,並且不需要胰島素來將其用作身體的能量來源。最後,研究發現木糖醇可防止口腔細菌產生並抑制口中酸性物質侵蝕牙齒。因此,木糖醇幾乎成為現代牙膏,無糖口香糖和其他口腔護理產品中必備的添加物。

 

※木糖醇的物種特異性作用

木糖醇對胰島素釋放的影響在物種之間變化很大。在人,馬和恒河猴中,木糖醇對胰島素釋或血糖變化幾乎沒有影響。但在狗,貓,牛,山羊,兔子和狒狒這些物種中,木糖醇則會嚴重誘發胰島素釋放顯著增加和血糖下降,這就是木糖醇中毒的作用。

 

※木糖醇毒性對狗狗與貓咪的健康影響

狗狗與貓咪在攝入木糖醇後,胰腺中會釋放出大量的胰島素。這會導致危險的低血糖症狀諸如嘔吐、虛弱、發抖、癲癇誘發、昏厥甚至死亡的症狀。若攝取的木糖醇劑量過高,則會進一步破壞大量肝臟細胞。這會導致嚴重的健康危機,並且在多數情況下會導致死亡。

「嘔吐」通常是木糖醇毒性在狗貓身上發作的首要症狀。與低血糖相關的其他症狀會在食用後30分鐘至12小時內發展。當木糖醇誘導的肝損傷發生時,血液肝酶值通常在1224小時內開始增加。

以劑量而言,根據美國獸醫的標準會造成貓狗中毒的木糖醇的劑量,為貓狗體重每公斤0.1克或更多的木糖醇。

 

※貓狗的木糖醇中毒治療與處置方式

在貓狗發生中毒的嘔吐症狀30分鐘內,如果能夠實行緊急洗胃讓木糖醇未能被完全吸收,則有機會使中毒症狀控制在安全的狀態,但若木糖醇已然吸收並觸發胰腺產生胰島素,就需要進行強化治療來抵消低血糖(低血糖)和肝損傷的影響。治療包括全天候護理,血液監測和靜脈注射葡萄糖和肝臟保護劑的住院治療。在某些情況下,需要輸血以抵消由肝功能衰竭引起的血液凝固異常的影響。

木糖醇毒性的發展狀況各不相同,取決於貓狗接受治療的時間以及攝入木糖醇的量。

※仔細閱讀產品標籤

很多食物和口腔護理產品含有木糖醇。一些常用的可能含有木糖醇的產品包括:

  • 牙膏
  • 漱口水
  • 口香糖
  • 花生醬
  • 無糖糖果
  • 無糖薄荷含錠
  • 低熱量水果飲料
  • 果凍和果醬
  • 穀物
  • 焙烤食品
  • 無糖布丁和果凍
  • 非處方維生素補充劑

並非所有產品標籤都明確說明它們是否含有木糖醇。有些標籤僅寫「人工增甜劑」也很可能是含有木糖醇。因此務必要將家中含木糖醇的產品謹慎收納在毛孩碰觸不到的地方。

許多市售的寵物口腔護理產品可能沿用與人類相同的配方,在給毛孩使用前請務必詳閱產品標籤與原料說明,並盡量選擇有正式有機或安全認證的寵物口腔護理產品給毛孩使用,在維護毛孩口腔健康的同時也要避免化學品的傷害

 

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